Diego Sanchez

Cambiando los estándares de acreditación para programas intensivos de inglés

Una declaración que el Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. emitió en la reciente conferencia de Educadores Internacionales NAFSA en Houston tiene importantes implicaciones para los programas intensivos de inglés en todo el país. Lo que está en juego es la interpretación de una ley que el presidente Obama firmó en 2010 que exigía que dichos programas estuvieran acreditados para poder expedir visas a estudiantes internacionales. Si bien los programas de inglés « gobernados por universidades » originalmente favorecieron el proyecto de ley, creyendo que la acreditación de su universidad matriz se extendería automáticamente a sus programas intensivos de inglés afiliados y al mismo tiempo proporcionaría estructura a una industria cada vez más poblada pero poco regulada, estos nuevos desarrollos han cambiado de tono.

Sus preocupaciones surgen de la posterior interpretación estricta de la ley por parte del Programa de Estudiantes Internacionales y Visitantes de Intercambio (SEVP) del Departamento de Seguridad Nacional. Según esta interpretación, los IEP certificados por SEVP deben poseer la acreditación para poder emitir visas y admitir estudiantes internacionales. Esta acreditación, si bien no es infrecuente, representa un obstáculo procesal importante (y no deseado) para los programas intensivos de inglés.

Si bien su declaración en la conferencia NAFSA del Departamento de Seguridad Nacional no revocó esta decisión, sí ofreció un rayo de esperanza para algunos programas. Según su comunicado, la acreditación universitaria general se extendería a programas intensivos de inglés si el organismo de acreditación reconoce específicamente el programa en su evaluación. Como informó Inside Higher Ed en su cobertura de la conferencia, Link Powars del Departamento de Seguridad Nacional indicó que la agencia utilizará tres métricas para determinar la elegibilidad. Powars dijo que « estamos buscando una carta de la escuela, en papel escolar, que diga que es su programa, y ​​una carta del organismo de acreditación que diga que entienden que ESL es suyo, que es parte de su acreditación general ». Aunque esto no ayudará a todos (los acreditadores regionales generalmente certifican instituciones en masa y no sus programas individuales), brinda esperanza a algunos y perspectivas para el futuro a muchos.