How the Average Family Pays for College

Adrian Vázquez

Cómo paga la familia promedio la universidad

AMientras el costo de la universidad aumenta continuamente y muchas veces supera la tasa de inflación, muchas familias promedio se preguntan todos los días: “¿Cómo puede la gente pagar la universidad?” Aunque ganar una beca enorme para cubrir el costo total de la universidad es ideal, no es la realidad. Afortunadamente, existen formas más realistas de pagar la universidad.

¿Cómo paga la familia promedio la universidad?

Es probable que la familia promedio no tenga una gran cuenta de ahorros para la universidad que cubra el costo total de la matrícula. Puede cubrir uno o dos años, pero además de ahorrar para la universidad, la familia promedio ha estado pagando una hipoteca o alquiler, facturas y ahorrando para la jubilación. A medida que las familias elaboran un plan para pagar la universidad, necesitan elaborar estrategias. Esto significa que no pueden depender en gran medida de un solo recurso. Más bien, la forma en que Estados Unidos paga la universidad es analizando una variedad de fuentes de financiación de la matrícula.

Fuentes de financiación de la matrícula universitaria

La familia promedio utiliza algunos – o todos – de los siguientes para pagar la universidad: • Becas y subvenciones – Dinero gratis que no hay que devolver. • Ayuda financiera – Distribuido por el gobierno y/o universidades y viene en forma de becas, trabajo, estudio o préstamos estudiantiles. • Préstamos privados para estudiantes – Dinero que debes devolver después de graduarte. • Ahorros para la universidad – Cualquier dinero ahorrado antes o mientras el estudiante esté matriculado en la universidad. • Trabajos a tiempo parcial y pasantías – El dinero recibido de los cheques de pago puede ayudar a cubrir los costos de matrícula. • Beneficios fiscales para la educación – Créditos recibidos por estar matriculado en la universidad.

Becas y subvenciones universitarias

Las becas y subvenciones son dinero gratuito que ayuda a pagar la universidad y nunca tienen que devolverse. Puedes calificar para becas y subvenciones simplemente postulando a la universidad. Muchos colegios y universidades ofrecerán ayuda por mérito cuando le envíen una carta de aceptación. No es necesario que complete solicitudes por separado para becas o subvenciones por mérito. Más bien, la cantidad está determinada por la información que proporciona en su solicitud universitaria, como GPA, puntajes de exámenes y participación extracurricular. También puedes buscar becas y subvenciones en sitios como Fastweb. Recibimos becas a nivel nacional, institucional y local dentro de nuestra base de datos. Todo lo que tiene que hacer es completar un perfil en nuestro sitio y lo conectaremos con las oportunidades de becas para las que califica.

Ayuda financiera universitaria

La ayuda financiera se define como subvenciones, trabajo, estudio y préstamos federales para estudiantes. Debe calificar para recibir ayuda financiera para poder recibirla, y esto se hace completando la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA). La FAFSA estará disponible el 1 de octubre y le recomendamos que complete este formulario lo antes posible. Muchos estados y escuelas distribuyen ayuda financiera por orden de llegada. Los paquetes de ayuda financiera normalmente incluirán múltiples formas de ayuda. Las subvenciones no tienen que devolverse. El estudio y el trabajo le permiten trabajar como estudiante en el campus y sus cheques de pago pueden usarse para pagar la matrícula u otros gastos, como comidas fuera del campus, libros, etc. Finalmente, los préstamos federales para estudiantes pueden ser parte de un paquete de ayuda financiera. Este es dinero que te prestan para cubrir tus costos universitarios y debes devolverlo después de graduarte. Si necesita préstamos estudiantiles para cubrir el costo de asistir a la universidad, los préstamos federales son los mejores porque tienen tasas de interés más bajas que los préstamos privados para estudiantes.

Préstamos privados para estudiantes

A menudo, existe una brecha entre las becas y la ayuda financiera y lo que cuesta la universidad. Para cerrar esta brecha, muchos estudiantes solicitan préstamos privados para estudiantes. Los préstamos privados para estudiantes deben utilizarse como último recurso para no tener que pedir prestado demasiado para su educación. Cuando llegue el momento de pedir prestado, puede buscar proveedores de préstamos a través de Fastweb o solicitar a su oficina de ayuda financiera su lista de prestamistas preferidos. Esta es una lista de prestamistas con los que han trabajado en el pasado.

Ahorros para la universidad

Aunque los expertos financieros le instarán a que empiece a ahorrar para la universidad tan pronto como nazcan sus hijos, realmente puede empezar a ahorrar en cualquier momento. Incluso si sólo logra ahorrar unos pocos cientos de dólares antes de que comiencen las clases, un dólar ahorrado es un dólar menos de lo que los estudiantes tendrán que pedir prestado. Los padres de estudiantes que van a la universidad pueden abrir un plan de ahorro 529. Este tipo de cuenta de ahorros ofrece beneficios fiscales y de ayuda financiera, lo que la convierte en la forma más segura de ahorrar dinero para la universidad. Sin embargo, hay una advertencia: el plan de ahorro 529 debe estar a nombre de los padres y no del estudiante. Cuando llega el momento de completar la FAFSA, los bienes de un estudiante se analizan más minuciosamente que los bienes de los padres. Un plan de ahorro 529 podría contar en contra de un estudiante, mientras que ese no sería el caso si se contara como un activo de los padres.

Trabajos a tiempo parcial y pasantías remuneradas

Muchos estudiantes optan por trabajar a tiempo parcial o utilizar el dinero de una pasantía remunerada para cubrir los costos universitarios, como la matrícula o los gastos estudiantiles. Si bien las becas y la ayuda financiera deben destinarse a costos designados, el dinero de su trabajo puede usarse para cualquier cosa. Además, algunos empleadores han comenzado a ofrecer asistencia para la matrícula a sus empleados a tiempo parcial. Aunque existen estipulaciones sobre dónde puede utilizar la asistencia para la matrícula, muchos han ampliado sus redes para incluir colegios y universidades de renombre local y nacional. Walmart, Chipotle y UPS son solo algunas de las empresas que ofrecen asistencia con la matrícula de los empleados.

Créditos fiscales para la educación

Hay créditos fiscales que puede reclamar cada año simplemente por estar matriculado en la universidad: • Crédito fiscal por aprendizaje de por vida – Se pueden reclamar hasta $2,000 por año por estar inscrito en cualquier curso o programa de educación continua. Esto abarca desde programas de doctorado hasta cursos de desarrollo profesional. • Crédito fiscal de oportunidad estadounidense – Los estudiantes que deseen obtener un título, una certificación u otra credencial reconocida pueden reclamar hasta $2,500 por un máximo de cuatro años. Aunque no se pueden reclamar ambos créditos fiscales para educación al mismo tiempo, un hogar puede reclamar ambos créditos fiscales para diferentes miembros de la familia cada año. Por ejemplo, si un niño está matriculado en la universidad y uno de los padres está tomando cursos de educación continua, el padre puede reclamar el Crédito Fiscal por Aprendizaje Vitalicio y el estudiante puede reclamar el Crédito Fiscal de Oportunidad Estadounidense en el mismo año.

¿Deberían los padres pagar la universidad?

Mientras las familias se preparan para pagar la universidad, muchos se hacen una pregunta difícil: ¿cuánto contribuyen los padres a los costos universitarios? Cualquiera que sea la decisión que tome su familia, el gobierno cree que es responsabilidad de los padres pagar la universidad. Es por eso que solicitan información financiera de los padres en la FAFSA y en cualquier otro formulario complementario. La única manera de salir de este escenario es calificar como estudiante independiente, lo cual es extremadamente difícil de lograr. Sin embargo, sólo porque el gobierno federal lo considere responsabilidad de los padres no significa que funcione de esa manera para todas las familias. EducationData.org comparte que el 39% de los estudiantes paga todos sus gastos universitarios, el 32% no paga ninguno y el 29% paga algunos. En última instancia, las familias deben tomar una decisión sobre qué funciona mejor para su familia y deben obtener lo más posible de una variedad de fuentes de financiación de matrículas universitarias, como las mencionadas anteriormente. Tengan conversaciones sobre quién paga la universidad más temprano que tarde, es decir, antes del último año. Una vez establecidas las expectativas de pago y costos universitarios, los estudiantes y sus padres pueden tomar decisiones financieras y de elección de universidades más inteligentes.