States Pass Laws Requiring FAFSA Completion

Adrian Vázquez

Los estados aprueban leyes que exigen completar la FAFSA

ASegún un estudio federal publicado por el Centro Nacional de Estadísticas Educativas (NCES), hay muchas razones por las que los estudiantes no completan la FAFSA: la mayoría de las familias creen que pueden cubrir el costo de la escuela por sí solos o que lo harían No califica para recibir ayuda financiera en absoluto. Por el contrario, lamentablemente muchos estudiantes no saben acerca de la FAFSA ni cómo completarla. FAFSA significa Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes, y todo estudiante de último año de secundaria que planee asistir a la universidad debe enviar el formulario para calificar para recibir ayuda financiera. Sin él, los estudiantes pueden no recibir ayuda financiera, lo que hace que la universidad sea inasequible. En los últimos años, el gobierno federal ha estado trabajando para realizar cambios en el formulario y el proceso en su conjunto. A menudo se considera un formulario desalentador, pero la tecnología y las estrategias de simplificación del Departamento de Educación de EE. UU. han permitido una mayor facilidad y transparencia al completar la FAFSA. Esto, a su vez, ayuda a que los estudiantes y sus padres tengan éxito al completar el formulario, lo que facilita la navegación, lo que permitirá que más estudiantes califiquen y tengan acceso a ayuda financiera. Sin embargo, estos cambios, para algunos estados, no son suficientes. Quieren que más estudiantes completen la FAFSA, más estudiantes califiquen para recibir ayuda y más estudiantes logren el sueño de asistir a la universidad. Como resultado, están haciendo que completar la FAFSA sea obligatorio para poder graduarse de la escuela secundaria.

Estados que requieren completar la FAFSA

En 2018, Luisiana se convirtió en el primer estado en aprobar una ley que exige que los estudiantes completen la FAFSA como requisito previo para graduarse de la escuela secundaria. Como resultado, Luisiana tuvo una tasa de finalización de FAFSA del 78%, lo que ayudó a asegurar más ayuda financiera para los estudiantes de todo el estado, según un comunicado de prensa del Departamento de Educación de Luisiana. Desde entonces, más estados han aprobado leyes que exigen que los estudiantes completen la FAFSA para poder graduarse, la última de las cuales es Kansas, informa National College Attainment Network. Kansas es ahora el séptimo estado del país en convertirse en un estado “FAFSA universal” y se une a los siguientes: • Luisiana • Illinois • Alabama • Texas • California • New Hampshire Si bien la mayoría de estos estados han estado experimentando con la FAFSA universal durante algunos años, los estudiantes de Kansas no deberán completar el formulario para graduarse de la escuela secundaria hasta el año 2027-28. Si haces los cálculos, son los estudiantes de séptimo grado de este año los primeros en verse afectados, según NCAN.

¿Por qué los estados están empezando a exigir la FAFSA para graduarse de la escuela secundaria?

En pocas palabras, las tasas de finalización de la FAFSA contribuyen a una tasa de éxito universitario. Cuantos más estudiantes completen la FAFSA, más ayuda financiera recibirán. Mientras más estudiantes reciban ayuda financiera, mayores serán sus posibilidades de completar la universidad. Cuantos más estudiantes completen la universidad, mayor será el crecimiento económico, profesional y personal.

¿Realmente ayuda hacer que la FAFSA sea un requisito?

Si y no. Luisiana demuestra que con un requisito establecido, más estudiantes completarán la FAFSA. Sin embargo, Luisiana hizo más que simplemente hacer que completar la FAFSA fuera un requisito previo para graduarse de la escuela secundaria. Según Inside Higher Ed, hubo un « enfoque múltiple para completar la FAFSA ». Una organización trabajó individualmente con los estudiantes y sus familias para ayudarlos con el formulario. También dejaron mensajes telefónicos automáticos a los padres para animarlos a completar la FAFSA. Finalmente, Luisiana ofreció vales para togas y birretes de graduación de la escuela secundaria a los estudiantes que cumplieran con el requisito. En última instancia, completar y exigir la FAFSA fue más allá de simplemente completar la FAFSA. Louisiana trabajó con los estudiantes para darle sentido a los paquetes de ayuda financiera, lo que ayudó a los estudiantes a elegir una universidad que fuera financieramente responsable a largo plazo.

¿Todos los estudiantes tienen que completar la FAFSA?

Absolutamente no. Estos estados reconocen que no todos toman la decisión de asistir a la universidad. Muchos estudiantes optan por comenzar su carrera de inmediato, mientras que otros optan por un futuro en el ejército. Cualquiera sea el caso, esos estudiantes pueden presentar una exención con la ayuda de su consejero de la escuela secundaria para quedar exentos de tener que completar la FAFSA. Con la exención, seguirán cumpliendo con todos los requisitos para graduarse de la escuela secundaria. Dado el éxito en los estados mencionados anteriormente, más estudiantes pueden esperar que su estado de origen se sume al carro de completar la FAFSA. Asimismo, el Congreso aprobó la Ley de Simplificación de la FAFSA hace unos años y las etapas finales están entrando en vigor ahora. Hoy es más fácil que nunca completar la FAFSA.

¿Cómo pueden los estudiantes maximizar sus paquetes de ayuda financiera?

Como se indicó anteriormente, la solicitud FAFSA estará disponible el 1 de octubre, aunque para el año 2024-25, la FAFSA simplificada se lanzará mediante un lanzamiento preliminar. Los estudiantes y sus padres deben trabajar para completar el formulario lo antes posible después de su publicación porque muchos estados otorgan ayuda financiera por orden de llegada. Los estados también tienen su propia fecha límite para la FAFSA, a diferencia de la fecha límite federal del 30 de junio. Los estudiantes que tengan preguntas al completar la FAFSA deben comunicarse para obtener ayuda. El Departamento de Educación de EE. UU. tiene un Centro de ayuda FAFSA que responde preguntas comunes. FormYourFuture.org también tiene una lista de recursos útiles para los estudiantes mientras completan su solicitud, incluida una lista de eventos locales de ayuda para FAFSA. Finalmente, la FAFSA utiliza datos del año anterior para determinar cuánto puede pagar una familia para la universidad, que es como se calculan los paquetes de ayuda financiera. Sin embargo, las familias pueden experimentar cambios drásticos en sus circunstancias financieras entre el año anterior y la inscripción. Si un padre pierde su empleo o un miembro de la familia cae gravemente enfermo, esas circunstancias son lo suficientemente grandes como para ameritar un cambio en el paquete de ayuda financiera. Para que eso suceda, los estudiantes deben solicitar un juicio profesional a su oficina de ayuda financiera. Esto requerirá que los estudiantes presenten evidencia de los cambios, pero el proceso vale la pena. Ya sea que los estados exijan o no que los estudiantes completen la FAFSA para graduarse, es imperativo que todos los estudiantes completen el formulario. Una vez más, es la única manera de calificar para recibir ayuda financiera, ya sean subvenciones, trabajo, estudio o préstamos federales para estudiantes.