Billions in Financial Aid Goes Unclaimed Every Year

Adrian Vázquez

Miles de millones en ayuda financiera no se reclaman cada año

A Un estudio de la National College Attainment Network encontró que los estudiantes de último año de la generación 2023 dejaron más de $4 mil millones en Becas Pell porque no completaron la FAFSA. Las Becas Pell que se distribuyen a estudiantes de bajos ingresos solo se pueden adquirir de una manera: completando la FAFSA. La buena noticia es que más estudiantes de la promoción de 2023 completaron su FAFSA en comparación con los estudiantes del último año de secundaria de 2022. Sin embargo, ¡el acto de dejar dinero de ayuda financiera sobre la mesa todavía continúa! De manera similar, la Asociación Nacional de Proveedores de Becas informó que se estima que 100 millones de dólares en becas no se utilizan cada año debido a la falta de solicitantes, según SoFi. Si bien las familias hacen todo lo posible para intentar calificar para ayuda financiera y solicitar becas, existe la posibilidad de que no estén haciendo lo suficiente. Si está haciendo planes para asistir a la universidad el próximo año, es vital que se esfuerce y trabaje para solicitar ayuda financiera y becas. ¿Cómo puede asegurarse de aprovechar al máximo el dinero de ayuda financiera que se ofrece? Haz lo siguiente:

1. Presente la FAFSA.

La FAFSA significa Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes, pero no es sólo para ayuda federal. También es necesario para las ayudas estatales y escolares. Si no completa y envía la FAFSA, puede perjudicar sus posibilidades de obtener ayuda financiera. Y aunque tiene fama de ser difícil, en realidad su ladrido es peor que su mordisco. Aquellos que se sientan intimidados por la tarea de presentar la FAFSA pueden obtener ayuda para navegar por el formulario. Por un lado, hay asistencia 24 horas al día, 7 días a la semana por correo electrónico, chat y teléfono. Muchos estados y comunidades de todo el país también organizan un día de ayuda para la FAFSA cada año. Los estudiantes y sus familias pueden reunirse individualmente con consejeros y mentores para responder preguntas y completar el formulario. Finalmente, los estudiantes pueden trabajar con sus consejeros vocacionales en cualquier momento para responder las preguntas de la FAFSA. Además, el Departamento de Educación de EE. UU. ha hecho todo lo posible para editar el formulario para simplificar el proceso de solicitud. Este mes lanzaron una versión de la FAFSA que, con suerte, será la más fácil de completar hasta la fecha. Para presentar la FAFSA, necesitará: su número de seguro social, número de registro de extranjero (si no es ciudadano estadounidense), declaraciones de impuestos federales, extractos bancarios y registros de inversiones, registros de ingresos libres de impuestos y una identificación FSA.

2. Complete formularios complementarios.

Cuando se trata de ayuda estatal y ayuda financiera de la universidad de su elección, es posible que deba completar formularios adicionales. No se salte estos formularios. Hacen preguntas circunstanciales más profundas que la FAFSA para tener una mejor idea de cómo cada familia puede pagar la universidad. Por ejemplo, si uno de tus padres perdió recientemente su trabajo o tienes un hermano que requiere mucha atención médica y cobertura financiera, puedes explicar mejor tu situación financiera en estos formularios. Además, es posible que su estado o escuela requiera estos formularios de ayuda suplementaria para calificar.

3. Revise sus paquetes de ayuda y presente apelaciones.

Cuando llegan las decisiones universitarias, generalmente incluyen (o serán seguidas poco después) su paquete de ayuda financiera. Una vez que haya tenido noticias de sus universidades, compare los paquetes para determinar qué escuela es la mejor opción financiera para usted. Puedes comparar ofertas para ver cuánto tendrías que pagar después de la ayuda financiera. FinAid tiene una práctica herramienta de comparación que le permite ingresar las cifras para obtener las cifras finales en blanco y negro: la herramienta de comparación de cartas de concesión de FinAid. Una vez que haya estudiado y comparado sus paquetes, puede llamar a la oficina de ayuda financiera de cada escuela para apelar su oferta. A través de esta conversación, puede presentar las circunstancias financieras de su familia con más detalle, comparar la oferta que recibió de otra escuela y expresar su deseo de asistir a esa institución en particular si las finanzas funcionan.

4. Presenta la FAFSA CADA año.

Finalmente, la FAFSA no es una solicitud única y terminada. Debe presentar la FAFSA todos los años para ser considerado para recibir ayuda financiera. No completar la FAFSA significaría no recibir ayuda financiera para el siguiente año escolar. Si, por casualidad, no calificó para recibir ayuda financiera la primera vez que llenó el formulario, es posible que califique la próxima vez. Básicamente, las circunstancias familiares cambian; y con eso, sus respuestas a la FAFSA y su elegibilidad para recibir ayuda financiera también lo harán. Lo mismo ocurre con los formularios de ayuda financiera estatal y escolar. Presentar la FAFSA y completar los demás formularios de ayuda financiera puede parecer desalentador y probablemente llevará algún tiempo; sin embargo, vale la pena. Literalmente. Para aprovechar los miles de millones disponibles en ayuda financiera, no olvide completar la FAFSA lo antes posible a partir de ahora.