3 Tips for Financial Aid Appeals

Adrian Vázquez

Tres consejos para apelaciones de ayuda financiera

BYa has tomado tu decisión final sobre la universidad, pero es posible que aún tengas preguntas sobre cómo pagar la matrícula cuando llegue el momento. Afortunadamente, existen opciones para estudiantes y familias que tal vez no puedan pagar la educación que alguna vez creyeron posible. Los administradores de ayuda financiera pueden cambiar su oferta inicial de ayuda financiera mediante un proceso de apelación o juicio profesional. Aunque estas apelaciones suelen reservarse para casos extremos, a veces los estudiantes incluso pueden negociar sus ofertas de becas.

La implementación de Better FAFSA ha superado una buena cantidad de desafíos. Si bien el nuevo formulario y los parámetros de evaluación de la ayuda están destinados a permitir que más estudiantes califiquen para recibir ayuda, los retrasos en el procesamiento y los problemas de error deberían impulsar a los estudiantes y sus familias a examinar su carta de concesión (o paquete de ayuda financiera) un poco más de cerca este año. El Departamento de Educación anunció a finales de marzo que se detectaron errores de cálculo en cientos de miles de estudiantes. Si bien el Departamento está trabajando para corregir estos errores, es comprensible que los estudiantes se muestren escépticos respecto de sus paquetes de ayuda cuando lleguen. Las oficinas de ayuda financiera de colegios y universidades esperan más llamadas y correos electrónicos que nunca este año. Si tiene alguna pregunta sobre su paquete de ayuda, o simplemente quiere confirmación de que su ayuda se alinea correctamente con su necesidad financiera, comuníquese con todas las universidades que le interesan. Si cree que califica para recibir más ayuda de la que recibió, puede iniciar un proceso de apelación. Consulte la información a continuación sobre cómo apelar su paquete de ayuda financiera.

Cuándo apelar la ayuda financiera universitaria

Es posible que la mayoría de las personas se sientan decepcionadas con su paquete de ayuda financiera y deseen iniciar un llamamiento de ayuda financiera. Pero no se concederá una apelación para una concesión de ayuda financiera a menos que existan circunstancias que demuestren que usted la merece.

Un cambio en las circunstancias financieras

Las familias pueden sufrir un cambio en sus circunstancias financieras durante el año escolar, como la pérdida del trabajo o la muerte de un familiar. Dado que la FAFSA solo pregunta sobre el año anterior, es posible que haya cambios familiares que no se consideren cuando se desarrolle su paquete de ayuda financiera.

Obtienes un mejor paquete de ayuda financiera en otra escuela

Este escenario no requiere una apelación de ayuda financiera; sin embargo, le ofrece la oportunidad de negociar. Si cree que merece más o que una institución similar le dio más dinero para becas, siempre puede usarlo como palanca para defender más dólares para becas. Comparta la oferta de ayuda financiera con su primera opción y pregúntele si se le puede ocurrir algo similar. Hágales saber que una oferta comparable hará que le resulte más factible elegirlos. Sin embargo, trate esta solicitud en particular con cuidado y tacto. No utilice el término « negociar »; simplemente pregunte a los funcionarios de ayuda financiera si se puede hacer algo para compensar aún más sus logros meritorios.

Consejos para apelar su ayuda financiera

Antes de lanzarse de cabeza al proceso de apelación, asegúrese de que esté justificado y de estar preparado.

1. Evalúe sus circunstancias.

Si su familia ha atravesado dificultades financieras, la escuela no espera que usted pague con su paquete de ayuda financiera existente. Estas circunstancias especiales incluyen, entre otras, pérdida de empleo, facturas médicas inesperadas o la muerte de uno de los padres. Además, aunque la FAFSA intenta brindar una imagen completa de sus obligaciones financieras, no tiene en cuenta condiciones como hermanos discapacitados o padres que requieren terapia médica u ocupacional, que también entran en el ámbito de una posible apelación a su ayuda financiera. paquete.

2. Comuníquese con la oficina de ayuda financiera de su universidad.

Ya sea que haya tomado su decisión final sobre la universidad o esté a punto de hacer las maletas para ir a los dormitorios, nunca es demasiado tarde para apelar su decisión de ayuda financiera. Incluso puedes solicitar una apelación a mitad del año escolar. Comuníquese con la oficina de ayuda financiera mediante llamada telefónica o carta; no envíe correo electrónico. Esta es una petición personal para una apelación, por lo que debe hacerla lo más afable posible. Si escribe una carta de apelación de ayuda financiera, detalle las circunstancias y proporcione pruebas que acompañen sus reclamos. Sin embargo, si llama a la oficina, puede ser mejor programar una cita por teléfono o en persona para discutir detalladamente el cambio en las finanzas.

3. Preparar documentos financieros.

Cuando tenga conversaciones con los funcionarios de ayuda financiera sobre el cambio en las circunstancias financieras, proporcione documentación, como beneficios de desempleo o facturas médicas. Está defendiendo un nuevo paquete de ayuda financiera y necesita demostrar que lo necesita.

Consejo adicional: esté dispuesto a hacer concesiones.

Finalmente, los oficiales de ayuda financiera son personal útil y conocedor de las universidades que trabajan arduamente para garantizar que el pago de la educación sea lo más factible posible para todos los estudiantes. Llegará mucho más lejos en sus apelaciones si ve al oficial de ayuda financiera como un socio y no como un adversario. Si es abierto y agradece su ayuda, es más probable que los administradores de ayuda financiera hagan todo lo posible para que pagar la escuela sea más fácil para usted y su familia.

Presentar la FAFSA para presentar una apelación de ayuda financiera

Si necesita apelar su paquete de adjudicación, debe hacerlo lo antes posible. Muchas universidades ofrecen ayuda financiera por orden de llegada. Si aún no has completado la FAFSA, no te preocupes. Todavía tienes tiempo. Intenta completarlo lo antes posible. Recibirá el Resumen de envío de su FAFSA dentro de 1 a 3 días, y luego el Departamento de Educación enviará su Índice de ayuda estudiantil (SAI) a las escuelas que está considerando. Dentro de unas pocas semanas, debería recibir su carta de concesión de ayuda financiera de los colegios y universidades que le interesan. Si los números no cuadran, ahí es cuando comenzaría la apelación de ayuda financiera.

Encuentre becas para cerrar la brecha de ayuda financiera

Una vez que haya recibido su carta de concesión de ayuda financiera, puede notar que existe una brecha entre lo que puede pagar y lo que cuesta la universidad. Incluso con una apelación de ayuda financiera, es posible que todavía exista esa brecha. Por eso es fundamental que los estudiantes continúen la búsqueda de becas después del último año de la escuela secundaria. Hay miles de oportunidades de becas para estudiantes universitarios, así que continúe solicitando 1 o 2 becas por semana. Asegúrese de que su perfil Fastweb se actualice con frecuencia para que pueda encontrar becas para las que califique. Es posible pagar la universidad a través de una variedad de recursos. Asegúrese de maximizar sus esfuerzos presentando la FAFSA, hablando con los administradores de ayuda financiera y continuando su búsqueda de becas a lo largo de su experiencia de educación superior.